Аббатство Фонтхилл

 

В 1796 году, на излете самостоятельного правления Короля Георга III, богатейший наследник Англии, Уильям Бекфорд-младший, увлекавшийся готическими романами, заказал архитектору Джеймсу Уайетту поместью. Усадьба в неоготическом стиле, расположившаяся на месте некогда существовавшего монастыря в местечке Фонтхилл, графство Уилтшир, должна была стать масштабным проектом — по первоначальным планам, ее должна была увенчивать башня высотой 300 футов — почти 90 метров.

Проблема проекта оказалась в том, что искусство готического зодчества было уже утрачено, и архитектор Уайетт действовал по наитию. Вместо камня он решил использовать деревянный каркас и цемент, отказался от «подпорок» — аркбутанов и контрфорсов.

В 1813 году строительство поместья было завершено. Центром постройки стала башня — трижды разрушавшаяся и трижды возводившаяся по новому проекту. От находившегося в ее основании восьмиугольного зала — Октагона — расходились четыре галереи. Две из них — Короля Эдуарда и Святого Михаила — оканчивались холлами с 35-футовыми (10-метровыми) дверьми.

Строительство здания в 1822 году разорило Уильяма Бекфорда-младшего. Он продал аббатство, в котором жил один, торговцу оружием Джону Фаркару за £330 тыс. — более чем втрое ниже стоимости строительства.

В 1825 году центральная башня рухнула. Необитаемое, аббатство Фонтхилл запустевало и разрушалось. Ответшавшее, оно было снесено.

Альбом с иллюстрациями

Britton, John. Graphical and literary illustrations of Fonthill abbey, Wiltshire: with heraldical and genealogical notices of the Beckford family. — London: Longman, Hurst, Rees, Orme, Brown, and Green, 1823. 110 p.