Овальный кабинет Президента США

Вопреки распространенному заблуждению, Овальный кабинет находится не в самом Белом доме — точнее, не в «открыточной» его части. Это помещение появилось довольно поздно — с окончанием строительства Западного крыла в 1909 году, — а главным рабочим кабинетом Соединенных Штатов стало еще позже — в 1934 году.

Все началось с временного павильона, построенного в саду к западу от Белого дома. Туда 26-й Президент Соединенных Штатов Теодор Рузвельт в 1902 году решил перевести основной рабочий персонал резиденции главы государства: в первой семье было шестеро детей, и она с трудом размещалась на одном этаже Белого дома.

Однако перевести свою канцелярию в новое здание Теодор Рузвельт не успел: павильон достроили только в 1909-м, и он достался следующему Президенту — Уильяму Говарду Тафту. Овальный кабинет примыкал к южной стене павильона, его окна образовывали апсиду, симметрично делившую крыло на две части.

В следующие президентства Западное крыло, в целом, и Овальный кабинет, в частности, не менялись: интерьер сохранялся, лишь изредка появлялись новые предметы мебели. Так продолжалось до 1929 года, пока в президентство Герберта Кларка Гувера крыло не уничтожил пожар. Из-за финансовых сложностей, обусловленных Великой Депрессией, восстановление здания затянулось.

В 1933 году избранный Президент США Франклин Делано Рузвельт принял решение перевести в будущее Западное крыло весь исполнительный персонал своей администрации. Он нанял архитектора Эрика Гаглера, который отказался от планов восстановления сгоревшего здания и вместо этого спроектировал новое крыло.

Овальный кабинет переместился в угол Западного крыла. Только после 1934 года он стал официальным рабочим местом Президента Соединенных Штатов. Начиная с Франклина Рузвельта возникла традиция оформлять кабинет в соответствии со вкусом хозяина: интерьер помещения перестал быть постоянным. Следующий Президент, Гарри С. Трумэн заменил стол и портьеры, затем Дуайт Эйзенхауэр отказался от прежней мебели. Окончательно традиция укоренилась в президентство Джона Фицджеральда Кеннеди: этот глава государства менял интерьер Овального кабинета дважды: во второй раз, по настоянию супруги, — в 1963 году. Тогда Президент решил покинуть Вашингтон на время ремонта и отправился с поездкой в Даллас. Итог визита в Техас оказался печально известен: Джон Кеннеди был застрелен, в Белый дом въехал Вице-президент Линдон Джонсон.

В следующий раз радикально интерьер Овального кабинета (Президент Джонсон отказался лишь от алого ковра и розовой обивки мебели) менялся при Ричарде Никсоне: тот оформил рабочее место в ярких желтых и синих тонах. Отделка была настолько агрессивной, что Вице-президент Джеральд Форд, сменивший Ричарда Никсона после отставки того, спешно вернул традиционные интерьеры. Выигравший у Джеральда Форда выборы Джимми Картер принципиально ничего менять не стал — разве что расположил диваны таким образом, чтобы те делили кабинет на две части — собственно рабочую и переговорную. Рональд Рейган вернул всю мебель на привычные места, а от себя привнес только цвет обивки и ковер с печатью Президента Соединенных Штатов.

Затем интерьер Овального кабинета стал менять уже при каждом Президенте. Джордж Буш оформил рабочее место в голубых тонах, подражая Президентам Трумэну, Эйзенхауэру и Джонсону. Сменивший его Билл Клинтон, напротив, создал интерьер, напоминающий никсоновский, но отличающийся блеском всех тканей. Джордж Буш-младший предпочел пастельные тона, Барак Обама остановился на стиле традиционной американской гостиной.

Особняком стоит Овальный кабинет действующего Президента — Дональда Трампа. Тот не стал заниматься проработкой дизайна: портьеры были позаимствованы из кабинета Билла Клинтона, ковер — Рональда Рейгана, статуэтки — Барака Обамы, часы — Джеральда Форда, диваны — Джорджа Буша-младшего, картины — Линдона Джонсона.