Сбивчивая традиция

В 1797 году художник Гилберт Стюарт — именно ему историки отдают авторство этой идеи — написал официальный портрет американского президента. Картина должна была стать единственной в своем роде — такой, которая бы была эталонным изображением главы государства, чем-то вроде коронационного портрета в монархических странах. После постройки Белого дома и превращения его в резиденцию президента портреты предшественников действующего главы государства начали вывешиваться в ее залах.

Однако так вышло, что не все президенты заказывали прижизненные портреты, не все портреты оказывались в Белом доме, не все могли стать официальными уже после ухода главы государства со своего поста. Без всякого порядка изображения то признавались официальными, то это решение отзывалось. Лакуны в стройном списке президентских портретов взялся заполнять художник Джордж Хили. Он написал портреты как президентов-современников, так и давно умерших глав государства.

Традицию портрета едва не переломил XX век и широко распространившаяся фотография. Фотографические портреты начали использоваться еще с середины XIX века, однако тогда к съемке никто не подходил как к искусству. В 1930-е годы написание художником портретов стало «запаздывать» то на один год, то сразу на пять. Традиция ожила лишь к концу XX века, когда стали, подобно Джорджу Хили, «дописывать» изображения ушедших глав государства. XXI век объединил технологические тенденции современности и традицию прошлого: портреты маслом продолжили писать. Однако делают это теперь, перенося на холст заранее заготовленные фотоснимки.