Ремень Сэма Брауна

Георгий Жуков (справа) во время боевых действий на реке Халхин Гол. © Совинформбюро (Агентство «Новости»), 1 августа 1939

Существуют совершенно стереотипные вещи, от которых не убежать: так, слово «падре» определенно вызывает в сознании сутану и римский воротничок, а «военный», особенно в XX веке, — это китель цвета хаки, галифе, сапоги и портупея. Такой облик военнослужащего кажется самим собой разумеещимся, однако портупея, более известная за рубежом как «ремень Сэма Брауна», появилась случайно и благодаря выдумке одного человека.

Сэр Сэмюэль Джеймс Браун, генерал, кавалер Креста Виктории, рыцарь большого креста Ордена Бани, коммандор Ордена Звезды Индии, командовал во второй половине XIX века 2-м Пенджабским кавалерийским полком (впоследствии названным в его честь). 31 августа 1858 года он участвовал подавлении восстания в Сеерпоре, что в провинции Уттар-Прадеш, где потерял руку.

В Сеерпоре [он] вступил 31 августа 1858 года в столкновение с войсками повстанцев во главе с ханом Али Ханом. Атакуя на рассвете вражеские позиции, он отправил всадника-сипая к девятифунтовому орудию, которое защищало подходы к противнику, чтобы тот атаковал артиллеристов и не позволил им перезарядить пушку и предотвратить обстрел развернувшей наступление пехоты. Однако возник личный конфликт, в результате которого капитан, а теперь подполковник Сэмюэль Джеймс Браун, командующий 2-м Пенджабским кавалерийским полком, получил тяжелое резаное ранение колена, а следом и другое — клинком ему была отрублена у плеча левая рука незадолго до того, как подполковник Браун успел нейтрализовать одного из своих противников. Орудие не было перезаряжено, вскоре его захватила пехота, а артиллерист был убит.
The London Gazette

Портрет генерала Сэма Брауна. © Charles Kay Robertson / National Army Museum, 1901

Этот подвиг Сэма Брауна и был отмечен Крестом Виктории.

Потеря руки не позволила офицеру носить, как полагается, шпагу — на левом бедре, придерживая эфес рукой. По этой причине подполковник Браун добавил к своему поясу дополнительный ремешок через правое плечо — он позволял шпаге держаться ровно и не мешать своему обладателю.

Отсутствие необходимости постоянно придерживать эфес шпаги приглянулось и другим офицерам, с обеими руками. Знакомые ставшего уже генералом Сэма Брауна использовали его «изобретение» поначалу в Индии, а затем — и на других театрах военных действий, в частности в Англо-бурской войне. Хотя в начале следующего, XX, столетия шпаги вышли из обихода, «ремень Сэма Брауна» остался в стандартной экипировке офицера — теперь, впрочем, он удерживал на поясе не шпагу, а кобуру с револьвером или пистолетом, вес которого зачастую превышал 1 кг.

Однако, как ни странно, такая портупея на протяжении десятилетий ее использования в вооруженных силах разных стран полагалась не всем, кто носил при себе огнестрельное оружие. Право на «ремень Сэма Брауна» имели лишь те военнослужащие, звание которых предполагало прежде ношение шпаги — то есть от унтер-офицера и до генерал-фельдмаршала.